Other Technical Articles

Food Machinery Technical Articles

Home >> Technical Articles >> Plans for F&B Machinery Grease Selection
Plans for F&B Machinery Grease Selection
Time: 2015-09-18
With businesses under increasing pressure to improve productivity and safety while reducing costs, 
the importance of proper machine maintenance is growing. A crucial part of that maintenance is choosing 
the right grease. Informed lubricant choices can improve equipment efficiency and reduce maintenance 
costs but grease selection is often an overlooked aspect of industrial production.
In a recent survey, ExxonMobil found that more than half of industrial equipment operators are unaware 
that selecting the right grease can positively impact the performance of their equipment. 
The firm recognized there was a need to address this topic and to raise awareness among food industry 
professionals it has released a five-point plan for best practice grease selection, offering advice that can 
eliminate equipment failure and unscheduled downtime. 
Here is the five point-plan for food and beverage machinery grease selection.
*Right Grease for Applications
Greases have varying priorities which are designed to ensure they can best operate under certain 
conditions. To select the right grease, it is essential to consider the conditions under which your 
bearing will operate – think about machine speed, load level, ambient temperature and the 
type and size of bearing.
*Right Base Oil Viscosity
When selecting grease, consider the base oil viscosity. This viscosity should be appropriate for 
the load and speed of the application at operating temperature and will help to ensure maximum 
protection and component life. Greases formulated using higher viscosity base oil are usually more 
water resistant and are suited to heavy-duty or high temperature applications. Greases with lower 
viscosity base oil can help enhance the protection of slow speed, heavily loaded bearings or 
low temperature performance.
*Sufficient Amount of Grease
Incorrect application and over greasing is the cause of over 90% of costly bearing failures. In addition 
to bearing failures, it can lead to problem due to migration of the lubricant into the windings. 
Typically, a bearing should never be more than two thirds full of grease, leaving one third air space, 
to allow for optimal operation. Likewise, an insufficient amount of grease could lead to bearing failure 
due to lack of lubrication.
*Avoid Incompatibility
Ahead of applying a new grease, thoroughly clean – or flush out- the previous grease from the bearing. 
This avoids compatibility issues and helps ensure the new grease can perform at an optimum level.
*Greases with Synthetic Base Oils
When compare to mineral base oil, grease formulated using synthetic base oil can offer enhanced 
oxidation resistance, and a higher lubrication film thickness – ensuring continued performance and 
protection even in high temperature conditions. In addition, synthetic base oils have the potential to 
contribute to reduced energy consumption as a result of reduced friction.
Mobil SHC Bearing Red Grease
Source: ExxonMobil