Other Technical Articles

Food Machinery Technical Articles

Home >> Technical Articles >> Horizontal Ribbon Blender
Horizontal Ribbon Blender
Time: 2015-08-14
Al Dentes’ uses 175 different ingredients (dried, granulated and powdered), along with 
liquid and encapsulated oils, to create 80 to 100 custom blends. The company has become 
the largest supplier of dried spices, herbs and seasonings in the Las Vegas metro area. 
It also provides custom and private-label products in Hawaii and the western United States.
The company can take any existing blend and adjust it to suit a chef’s liking or convert a blend 
to purer raw materials. Because of the volume of spices they use, they can also convert raw materials 
to ones with better price points, according to Matthew McClure, Al Dentes’ general manager. 
Al Dentes’ Provisions decided to purchase a Munson Model HD-2-1/2-5-SS horizontal ribbon 
blender with a 25-cu.-ft. capacity. Because properly mixing each spice blend is critical to Al Dentes’ success, 
the company wanted equipment that would produce a fully incorporated, homogenous mix.
The Munson blender is now used for all of Al Dentes’ seasoning blends, with three to eight batches 
running each day. The ingredients are delivered manually to the blender via totes. Staging and weighing 
take approximately 30 minutes; the blending time is generally an hour regardless of the batch size, 
says McClure. Once blended, the mix is discharged into a tote via a manually activated paddle gate.
Al Dentes’ bulk densities run from one extreme to the other. Al Dentes has very heavy, granulated 
elements like salt, sugar and garlic that it typically runs in 800-pound batches. On the other extreme 
is an herb blend like its Italian seasoning, which includes a mixture of light, fluffy dried herbs. 
With this mix, a batch of equivalent volume would weigh only 200 pounds. Regardless of the bulk 
density or type of material, the blender’s split, double helical agitator with its 2:1 length-to-diameter ratio 
promotes the thorough mixing of all the ingredients during loading, blending and discharge. 
Powered by a 10hp motor with a shaft-mounted drive, the agitator is flange mounted for easy 
access and cleanability.
Tight tolerances of 1/16 to 1/32 in. between the ribbon blades and blender trough minimize the amount of 
residual product in the machine after discharge, which is a big advantage to clean-out. All the surfaces that 
contact the spice ingredients are constructed of 304 stainless steel, which allows 
thorough cleaning between batches. The blending trough is a one-piece welded unit, with no need for cross 
trusses to support the side walls. The internal welds are polished from 150 to 240 grit and have a 
minimum 1/4-in. radius to eliminate corners, cracks and crevices that could entrap material.
The HD-series blender handles both free-flowing materials and oily or pasty non-free-flowing products. 
Heavily powdered blends create some of biggest mixing challenges. Highly pulverized powder can become 
sticky with heat, and if you add oil, as Al Dentes does to act as a carrier for flavor, things get tricky. 
To address this issue, Al Dentes’ makes a prebatch that combines the liquid oil with a granular ingredient. 
The company then adds the granular mix to the powdered ingredients to avoid any clumping and make 
sure blends are consistent from batch to batch.
Source: www.munsonmachinery.com