Other Technical Articles

Food Machinery Technical Articles

Home >> Technical Articles >> PSS 4000 Automation System Ensures Safety Management
PSS 4000 Automation System Ensures Safety Management
Time: 2015-07-31
Swiss potato chip manufacturer Zweifel Pomy-Chips sought a reliable partner in 
addressing safety requirements. Optimization of individual machine components 
can significantly increase the productivity of a whole plant. However, in accordance 
with machinery safety regulations and standards, in many cases a risk analysis is 
involved, along with the production of a qualified safety concept. 
Pilz assisted Zweifel Pomy-Chips as this well known Swiss potato chip manufacturer 
went through a modernization process. The PSS 4000 automation system implemented 
at the snack manufacturer’s Spreitenbach facility ensures efficient and transparent 
safety management. The production plant is spread over two floors and uses five tons 
of potatoes an hour to make chips in a variety of flavors. With almost 400 employees, 
the company manufactures chips as well as numerous other snacks and nibbles. 
Zweifel has always placed the greatest importance on innovative production processes, 
which guarantees a consistently high-quality product.
The Zweifel project involved modernizing nine packaging lines. The interconnection 
between the individual plant sections meant that the interfaces and logic connections 
of the E-STOP functions had to be assessed and transferred into one overall case of compliance. 
This is where machinery safety regulations and standards come into play. 
Machinery must be constructed in such a way that man and the environment are 
sufficiently protected from harm. Manufacturers of machinery must give, in the form 
of a declaration of conformity, binding confirmation that their plant meets the minimum 
requirements. In view of the large number of safety regulations and standards to be 
considered, some degree of expertise is required in order to be on the safe side—literally.
Pilz worked in close cooperation with the company to produce a safety-related control concept, 
which involved the development of mechanical, electrical, 
and other technical engineering solutions for machinery safety. Essential components 
in this concept are the application of regulations and standards in accordance with safety 
integrity levels (SIL) or performance levels (PL) and the consideration of machine availability 
and productivity, including safety aspects. Zweifel was looking for a high-performance safety 
control system to link and monitor the exchange of safety-related signals, separately and in 
parallel to the plant control system. Essentially the 
requirement was that the device had to be highly network-capable, reliable, simple to program, 
and easy to use in day-to-day operation.
Conveyors transport the fried chips to the new packaging lines. A pneumatically controlled flap 
opens, allowing the chips to reach the fully automated packaging machines. The chips are soon 
packaged in the bag and on their way to market, packed in standard transport cartons. 
The Pilz configurable control system PNOZmulti had been responsible for the plant’s safety 
management. However, as the modernization project made the plant bigger and the 
requirements more complex, a more efficient, economical, and modular system was 
needed. Thus the implementation of the PSS 4000, a system that also offers the option
tomerge safety and automation. 
As the central component in the new packaging operations, the automation system 
PSS 4000 for safety and automation monitors all the safety-related functions. 
The packaging line includes safety gates as well as an 
intelligent access concept. The gates are fitted with magnetic safety switches 
PSENmag and the coded safety switches PSENcode from Pilz. The latter are used to 
monitor the position of guards in accordance with safety regulations and standards and 
also for simple position monitoring.
The pneumatic cylinders are also monitored safely. The flaps must be safely locked 
during cleaning; otherwise there is an increased risk of injury. 
The E-STOP pushbuttons positioned along the packaging line are also monitored using the 
automation system. The company required four autonomous safety circuits. Ultimately 
it must be possible to clean one section of the plant without having to bring the whole
plant to a standstill.
The automation system PSS 4000 generally stands for optimum interaction between 
hardware and software components, network devices, and the real-time Ethernet. As it is possible to 
distribute and transfer control functions consistently 
to the periphery, this system enables a wide range of projects to be implemented more 
easily and with greater flexibility than with conventional solutions. Rather than having 
a centralized control system, a modular user program is made available within a 
centralized project. This enables standardized, as well as simple, handling. 
With its ability to undertake safety and automation tasks, the automation system 
has already proven itself in numerous applications in the widest range of industry sectors.
Communication between the plant control system and the existing Modbus TCP bus system 
is running smoothly. Another key factor to choose the automation system was the ability 
of the software platform PAS4000 and its graphics Editor to link into the existing structure 
of the PNOZmulti Configurator. So parameter setting remains transparent and simple in the future.
Source: www.pilz.com